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A 43ª edição da Volta ao Algarve em bicicleta, que decorrerá entre 15 e 19 de fevereiro, vai contar com dez equipas da ‘WorldTour’, quatro da ‘Continental Profissional’ e sete do terceiro escalão, seis delas portuguesas, anunciou a organização. As equipas Lotto Suudal, Quick-Step Floors e Groupe Gobert são as três equipas belgas que vão participar na prova portuguesa.

A Efapel, LA Alumínios-Metalusa, Louletano-Hospital de Loulé, RP-Boavista, Sporting-Tavira e W52-FC Porto formam o grupo de equipas portuguesas na prova algarvia, que terá um total de 770,2 quilómetros, repartidos por cinco etapas. Completa este terceiro escalão a formação norte-americana da Rally Cycling.

FDJ (França), Astana (Cazaquistão), Bora-Hansgrohe (Alemanha), Cannondale-Drapac (Estados Unidos), Dimension Data (África do Sul), Katusha-Alpecin (Suíça), Lotto NL-Jumbo (Holanda), Lotto Suudal (Bélgica), Movistar (Espanha) e Quick-Step Floors (Bélgica) formam o grupo de ‘elite’ da Volta ao Algarve.

Da categoria ‘Continental Profissional’ inscreveram-se a Caja Rural-Seguros RGA (Espanha), Gazprom-RusVelo (Rússia), Manzana Postobón (Colômbia) e Wanty-Groupe Gobert (Bélgica).

“O desenho final do percurso confirma a corrida portuguesa como uma competição ideal para início de época, conjugando o espetáculo com as necessidades desportivas dos ciclistas e das equipas em começo de temporada”, refere a organização em comunicado.

Os responsáveis explicam que o “trajeto mantém-se fiel ao conceito das anteriores edições, apresentando duas etapas propícias para velocistas, duas chegadas em alto e um contrarrelógio individual”.

“Da conjugação destes fatores deverá sair como vencedor um corredor completo, à semelhança do que tem acontecido nos últimos anos”, refere ainda.

O primeiro grande destaque é apontado para a 2ª etapa, que liga, a 16 de fevereiro, Lagoa a Fóia, num total de 189,3 quilómetros, “o primeiro teste entre os candidatos à camisola amarela final”.

“A chegada do ponto mais alto do Algarve (900 metros) irá ser feita por uma vertente diferente da do ano anterior. A escalada para a meta terá 9,1 quilómetros e uma inclinação média de 6,2%. No entanto, o primeiro quilómetro desta subida tem rampas duríssimas e uma média de inclinação de 9,6%”, descreve a organização.

Logo no dia a seguir, disputa-se o contrarrelógio, um trajeto de 18 quilómetros, com partida e chegada em Sagres.

Segue-se mais um dia dedicado aos ‘sprinters’, na mais longa etapa desta edição, entre Almodôvar e Tavira, na distância de 203,4 quilómetros, uma ‘maratona’ que embala para a quinta e última etapa, que termina com a subida do Malhão (2,8 km, com inclinação média de 8,9%), onde estará colocada a meta, ao fim de 179,2 quilómetros.

Volta ao Algarve 2017

15 de fevereiro (1ª etapa) Albufeira-Lagos, 180,3 km

16 de fevereiro (2ª etapa) Lagoa-Fóia (Monchique), 189,3 km

17 de fevereiro (3ª etapa) Sagres-Sagres, 18 km

18 de fevereiro (4ª etapa) Almodôvar-Tavira, 203,4 km

19 de fevereiro (5ª etapa) Loulé -Malhão, 179,2 km

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